“Johns” in the Spotlight: Anti-prostitution Efforts and the Surveillance of Clients

Khan, Ummni (2015):  “Johns” in the Spotlight: Anti-prostitution Efforts and the Surveillance of Clients. Canadian Journal of Law and Society 30, pp 9-29, doi:10.1017/cls.2014.27

Full article available here (Open Access)

Abstract

This essay examines surveillant practices that subject sex trade clients (“clients”) to socio-legal control. In particular, I employ the concepts of the gaze, voyeurism, and exhibitionism to unpack the surveillant dynamics, and consider how power and pleasure are harnessed, produced, and thwarted in the increasing scrutiny of the sex trade’s demand side. I further examine my own research of the regulation of clients within this analytical framework. Following David Lyon’s insights on the scopophilic dimensions of surveillance (2006), I argue that the instrumental goals of surveillance are interconnected with a voyeurism that gratifies the pleasures of looking at, categorizing, defining and making sense of, clients. Yet, bearing in mind the multi-directionality of the gaze, I also analyze the controlled exhibition of sex work signifiers, as information is not just gathered, but also displayed and performed.

Résumé

Cet article examine les pratiques de surveillance qui assujettissent les clients de l’industrie du sexe (les « clients ») à un contrôle sociojuridique. En particulier, j’emplois les concepts du regard, du voyeurisme et de l’exhibitionnisme afin de révéler les dynamiques de surveillance, et d’examiner comment le pouvoir et le plaisir sont canalisés, produits et entravés par l’examen de plus en plus minutieux de la demande dans le commerce du sexe. Dans ce cadre analytique, j’approfondie ma propre recherche sur la réglementation des clients. En m’appuyant sur les idées de David Lyon portant sur les dimensions scopophiliques de la surveillance (2006), je soutiens que les objectifs fondamentaux de la surveillance sont liés au voyeurisme, donnant ainsi plaisir à regarder, classer, définir et donner un sens aux clients. Toutefois, compte tenu du caractère multidirectionnel du regard, j’analyse également l’exhibition contrôlée des signifiants propres au travail du sexe, puisque l’information n’est pas seulement recueillie mais aussi exposée et représentée.

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