Sex work and exclusion in the tourist districts of Salvador, Brazil

Erica L. Williams (2013): Sex work and exclusion in the tourist districts of Salvador, Brazil, in: Gender, Place & Culture: A Journal of Feminist Geograph.


Salvador, capital of the state of Bahia, in the Northeastern region of Brazil, is composed of racialized, gendered, and sexualized spaces in which certain people are welcome, while others are marginalized and excluded. Praça da Sé, in the Centro Histórico, is a major site of both the local commercial sex industry and the tourist industry in Salvador. With their public visibility in sites heavily frequented by tourists, sex workers in Salvador reveal how sexuality is public, politically contested, economically charged, and, most significantly, racialized. If, as Tom Boellstorff argues, ‘globalization resignifies the meaning of place rather than making place irrelevant’ (2007, 23), how does one then study racialized sexualities in the context of the globalized tourism industry? How do class, space, and race influence practices of sex work and sex tourism in Salvador? This article offers a critical analysis of racialized sexualities in the study of the sexual economies of tourism in Salvador. I conceptualize Salvador as a ‘site of desire’ (Manderson and Jolly 1997) where issues of socioeconomic inequality, racism, and sexism coexist alongside celebratory affirmations of Afro-Brazilian cultural production in Salvador. This article explores how the touristic cityscape of Salvador is divided into carefully demarcated zones where class and race are crucial factors in determining who ‘belongs’ and who is ‘out of place.’

Abstracts in Spanish and Chinese

Salvador, capital del estado de Bahía, en la región noreste de Brasil, está compuesta por espacios racializados, generizados y sexualizados en los cuales ciertas personas son bienvenidas, mientras otras son marginalizadas y excluidas. Praça da Sé, en el Centro Histórico, es un sitio importante tanto para la industria del sexo comercial local como para la del turismo en Salvador. Con su visibilidad pública en lugares muy frecuentados por los turistas, los trabajadores y las trabajadoras del sexo en Salvador revelan cómo la sexualidad es pública, disputada políticamente, cargada económicamente, y, más importantemente, racializada. Si, como argumenta Tom Boellstorff, “la globalización resignifica el significado de lugar en vez de hacer al lugar irrelevante” (2007, 23), ¿cómo se estudian entonces las sexualidades racializadas en el contexto de la industria del turismo sexual globalizada? ¿Cómo influyen la clase, el espacio y la raza en las prácticas del trabajo sexual y del turismo sexual en Salvador? Este artículo ofrece un análisis crítico de sexualidades racializadas en el estudio de las economías sexuales del turismo en Salvador. Conceptualizo a Salvador como un “sitio de deseo” (Manderson y Jolly 1997) donde los temas de la desigualdad socioeconómica, el racismo y el sexismo coexisten junto con las afirmaciones celebratorias de la producción cultural afro-brasileña en Salvador. Este artículo explora cómo el paisaje urbano turístico de Salvador está dividido en zonas cuidadosamente demarcadas donde la clase y la raza son factores cruciales para determinar quién “pertenece” y quién está “fuera de lugar”.

Tom Boellstorff 2007, 23 Manderson and Jolly 1997  


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